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Milk Thistle

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En la década de 1960, los investigadores alemanes estaban lo suficientemente impresionados con el historial y la eficacia clínica del cardo lechoso como para empezar a examinarlo respecto a sus componentes activos. En 1986, la Germany's Commission E aprobó un extracto oral de cardo lechoso estandarizado al 70% de contenido de silimarina cruda como un tratamiento para la enfermedad hepática.

¿Para Qué Se Usa el Cardo Lechoso Actualmente?

Con base en el uso popular extenso del cardo lechoso en caso de ictericia, los investigadores médicos europeos comenzaron a investigar sus efectos medicinales. Ahora se usa extensamente para tratar HEPATITIS ALCOHOLICA, CIRROSIS HEPATICA, intoxicación hepática y, HEPATITIS VIRAL así como también para PROTEGER AL HIGADO EN GENERAL de los efectos de los medicamentos tóxicos para el hígado.
El tratamiento con Milk Thistle produce mejoría en los síntomas de enfermedad hepática crónica, como náuseas, debilidad, pérdida de apetito, fatiga y dolor. Las pruebas sanguíneas mostraron mejoría en las enzimas hepáticas y las biopsias hepáticas, demostraron mejorías a nivel celular. Además, varios estudios clínicos han mostrado una reducción en la tasa de mortalidad en pacientes con enfermedad hepática severa.

Los ingredientes activos del cardo lechoso (sillybum marianum) son cuatro sustancias conocidas colectivamente como silimarina, de las cuales la más potente se llama silibinina. Estudios en animales sugieren que los extractos de cardo lechoso también pueden proteger contra muchas otras sustancias tóxicas, desde el tolueno hasta el medicamento acetaminofén.  Un estudio en animales sugiere que el cardo lechoso también  protege contra el daño fetal causado por el alcohol. 
La silimarina  desplaza a las toxinas que tratan de unirse al hígado y también hace que el hígado se regenere de manera más rápida.  También actúa como un antioxidante y estabiliza las membranas celulares. 
En Europa, con frecuencia el cardo lechoso (sillybum marianum) se añade como protección extra cuando se les administra medicamentos a los pacientes que se sabe causan problemas hepáticos.
El cardo lechoso también se usa en una enfermedad imprecisa conocida como insuficiencia hepática menor o "hígado perezoso.  Este término principalmente es usado por médicos europeos y médicos naturistas estadounidenses. Los síntomas incluyen dolor bajo las costillas, fatiga, apariencia enfermiza de la piel, malestar general, estreñimiento, síndrome premenstrual, sensibilidades químicas y alergias.
El cardo lechoso (sillybum marianum) también puede ofrecer cierta protección para los riñones. 

¿Cuáles Son las Evidencias Científicas del sillybum marianum?

Como se observó anteriormente, existen evidencias considerables a partir de estudios en animales de que el cardo lechoso puede proteger al hígado de numerosas toxinas. Sin embargo, los estudios en humanos con personas que padecen de diferentes enfermedades hepáticas con frecuencia han arrojado resultados mixtos.

Hepatitis Viral Crónica
Estudios preliminares doble ciego en personas con hepatitis viral crónica encontraron que el cardo lechoso produce mejorías significativas de los síntomas tales como fatiga, falta de apetito y distención abdominal, así como también resultados de exámenes sanguíneos para la inflamación hepática. 

Hepatitis Viral Aguda
Un estudio doble ciego controlado por placebo de 21 días en 57 personas con hepatitis viral aguda encontró mejorías significativas en el grupo que recibió el cardo lechoso.

Hepatitis Alcohólica
Un estudio de doble ciego controlado con placebo realizado en 1991 dio seguimiento a 186 soldados finlandeses con enfermedad hepática alcohólica por un período de 4 semanas.  El grupo tratado mostró una disminución significativa de las enzimas hepáticas elevadas y una mejoría en la histología hepática (la estructura microscópica del tejido hepático), según lo evaluado por una biopsia en 29 sujetos.
Dos estudios similares proporcionaron resultados esencialmente equivalentes.

Cirrosis Hepática
Un estudio doble ciego controlado con placebo en 170 personas con cirrosis alcohólica o no alcohólica encontró que en el grupo tratado con cardo lechoso la tasa de supervivencia de 4 años era de 58% en comparación con sólo el 38% en el grupo del placebo.  Esta diferencia fue estadísticamente significativa.

Un ensayo clínico doble ciego controlado con placebo que enlistó a 172 personas con cirrosis durante 4 años también encontró reducciones en la mortalidad, pero perdieron el límite convencional para importancia estadística. Otros estudios doble ciego en personas con cirrosis han encontrado mejorías en los exámenes de la función hepática.

Protección contra los Medicamentos que Dañan al Hígado
Numerosos medicamentos pueden dañar o inflamar al hígado. Evidencias preliminares sugieren que el cardo lechoso podría proteger contra la toxicidad hepática causada por medicamentos tales como el acetaminofén, la Dilantina (fenitoina), el alcohol y las fenotiazinas.

Existen algunas evidencias de que la silimarina unida a la fosfatidilcolina puede ser absorbida de mejor manera.

Advertencia: Tomando en cuenta la naturaleza severa de la enfermedad hepática, es esencial la supervisión médica.

Seguridad
El cardo lechoso (sillybum marianum) posee muy poca toxicidad. Los estudios en animales no han mostrado efectos negativos incluso cuando se administran dosis altas por un período prolongado de tiempo. 
Un estudio de 2,637 participantes reportado en 1992 mostró una incidencia baja de efectos secundarios, principalmente limitados a perturbaciones gastrointestinales leves.  Sin embargo, en raras ocasiones puede ocurrir distención abdominal severa. 
No se ha establecido de manera formal la seguridad en los niños pequeños, las mujeres embarazadas o lactantes y en individuos con enfermedad renal severa.
No se conocen interacciones con otros medicamentos. Sin embargo, un reporte ha observado que la silibinina (un componente de la silimarina) puede inhibir una enzima bacteriana llamada beta glucuronidasa, la cual desempeña un papel en la actividad de ciertos medicamentos, como los anticonceptivos orales.  Esto podría reducir teóricamente su efectividad.

Presentación: frasco por 60 capsulas de 300 mg.
Administración: Tomar  1 capsula de 300mg.  1 o dos veces al día.